Desarrollando el Ecoturismo para la conservación de la biodiversidad en las Áreas Protegidas del Altiplano

26 sep 2013

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Guatemala, 26 de septiembre del 2013.- El Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo –PNUD- participó junto a representantes del sector privado y administradores de áreas protegidas en un seminario para discutir los incentivos económicos para promover el ecoturismo.

El seminario se llevó a cabo en el marco del proyecto “Promoviendo el ecoturismo para fortalecer la sostenibilidad financiera del Sistema Guatemalteco de Áreas Protegidas – SIGAP – “, financiado por el Fondo para el Medio Ambiente Mundial (GEF) y apoyado por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo –PNUD-.  El objetivo del proyecto  es fortalecer la sostenibilidad financiera del SIGAP mediante el desarrollo del ecoturismo a la vez que se garantiza la alineación del ecoturismo con los objetivos de conservación de la biodiversidad

Expertos y responsables de la gestión de áreas protegidas analizaron las experiencias y buenas prácticas internacionales sobre los mecanismos de financiación y planes de ecoturismo, así como los desafíos y oportunidades para Guatemala.  Marcello Notarianni, experto en la gestión financiera de áreas protegidas, acentuó la interconexión entre la protección de la biodiversidad y el ecoturismo, principalmente en áreas protegidas, compartiendo la experiencia de algunos países latinoamericanos que han mostrado buenas prácticas como Perú, Argentina y Costa Rica, entre otros.    

El Sistema Guatemalteco de Áreas Protegidas – SIGAP- comprende 41 áreas protegidas en el Altiplano Occidental de Guatemala, el cual representa aproximadamente el 18% del territorio del país.  La figura del SIGAP juega un papel fundamental en la protección de la diversidad biológica, los ecosistemas y las áreas protegidas.  Sin embargo, las mismas continúan seriamente amenazadas por el cambio climático, la destrucción del hábitat, la tala de bosques, la contaminación, la extracción y comercio ilícito de flora y fauna silvestre, así como la introducción de especies invasivas.   

Flor Bolaños, Oficial del Área de Energía y Medio Ambiente, explicó que “dada la importancia del SIGAP, asegurar su sostenibilidad financiera es fundamental para hacer frente a las amenazas, pues de lo contario su capacidad de respuesta se ve seriamente limitada.”   

El ingeniero Marco Tax, Subsecretario del CONAP enfatizó además que el turismo es una de las importantes fuentes del PIB en el país.  En el 2012, más de 1,000 millones de turistas internacionales visitaron el país.   

La doctora Doris Martínez manifestó que “Si el ecoturismo puede proporcionar mejores ingresos a las áreas protegidas, éstas gozarán de una mejor gestión que a la vez contribuirá a la conservación de la biodiversidad.”

Promoviendo el Ecoturismo para Fortalecer la Sostenibilidad Financiera del Sistema Guatemalteco de Áreas Protegidas -SIGAP-

Este proyecto tiene como objetivo fortalecer la sostenibilidad financiera del SIGAP mediante el desarrollo de nuevos mecanismos financieros en el sector del ecoturismo, al tiempo que garantiza la alineación de actividades de ecoturismo con los objetivos de conservación de la biodiversidad. Esto se logrará a través de una revisión del marco normativo a nivel nacional para la promoción del ecoturismo en las áreas protegidas y mediante una estrategia que permitan el fortalecimiento de la capacidad institucional a nivel nacional, municipal y local para el manejo efectivo de las áreas protegidas usando como base un programa piloto en el Altiplano Occidental.


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